實用新型和發明都是受法律保護的對象,但它們之間有許多區別。在我國現行專利法中,實用新型和發明均受專利法保護。它們是科技發明。從這個意義上講,這兩項專利的本質是相同的。但事實上,這兩種專利之間存在著許多差異,可以概括為:(1)實用新型的創造性低于發明創造

與以往的專利申請相比,我國的專利申請具有技術上的實質性進步和實用性的特點。本發明強調“突出的實質性特點”和“顯著的進步”,對實用新型只提到“實質性特點和進步”。顯然,本發明的創造性程度高于本實用新型。

(2) 本實用新型的范圍比發明的范圍小。由于發明是產品、方法或其改進的新的技術方案,所以發明可以是產品發明、方法發明或改進發明。只有在產品發明中,才可以是固定產品發明或者非晶態產品發明。除專利法另有規定外,發明專利權。但是,實用新型專利的申請范圍要窄得多,僅限于由產品的形狀、組成或者組合提出的實用的新技術方案。這樣,各種制造方法就不能申請實用新型專利。同時,與形狀、結構及其組合無關的產品不可能生產實用新型。因此,本實用新型的范圍比本發明的范圍要窄得多,僅限于與產品的形狀、結構或組合有關的創新設計。(3) 實用新型專利的保護期短于發明

根據我國專利法,實用新型專利的保護期為10年,從申請日起計算。發明專利的保護期為20年。相比之下,實用新型專利的保護期遠遠短于發明專利。這是因為一般來說,本實用新型的過程比發明的過程簡單、容易,發揮效益的時間要短得多。因此,法律對其保護期的規定也較短。(4) 實用新型專利的審批流程比發明專利的審批流程簡單。根據我國專利法的規定,專利局收到實用新型專利申請后,經初步審查認為符合專利法要求的,不進行實質審查,可以作出公告,通知申請人,頒發實用新型專利證書。發明專利必須進行實質審查。檢查的程序和時間比實用新型復雜得多,時間也長得多。

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